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domingo, 20 de noviembre de 2016

Lafargue y la idealización socialista de la mujer: una defensa


Ensayo sobre un acierto de 120 años y excusa para otro prólogo


En marzo de 2014 publiqué un osado ensayo sobre el rol de las mujeres en la historia primitiva de la especie humana. Osado por la hipótesis, el método y las conclusiones. ( el ensayo se pude leer en su versión original en http://santoscapobianco.blogspot.com.ar/2014/03/sirvientas-madres-o-cazadoras.html)
Sostenía ahí que se podía plantear una hipótesis diferente a la que defienden los manuales secundarios (los verdaderos educadores de las masas) y los eruditos tratados arqueológicos, a saber, que las mujeres estaban condenadas a un rol secundario como “recolectoras” y encargadas del “hogar”. Mi ensayo planteaba que podrían haber jugado un rol protagónico que no se redujera al de la madre y la procreación. Las mujeres podrían haber sido las cazadoras más astutas y audaces de los pueblos que construían su vida sobre el alimento aportado por la caza mayor.
La idea me había surgido de la contemplación de una película infantil junto a mi pequeña hija, Leyla Isis, de tres añitos. En Valiente, Oscar a mejor película animada de 2012, Disney-Pixar construyó una imagen femenina aguerrida, contra su tradición histórica de arquetipos femeninos sumisos a la opresión de la familia patriarcal, como las princesitas idealizadas de una Edad Media irreal. (http://santoscapobianco.blogspot.com.ar/2014/03/buscando-la-anti-princesa.html)

Me llamó la atención la similitud del ícono (una mujer adolescente cabalgando a pelo y cazando con arco y flecha sobre la montura) con aquélla otra peli animada de Disney disruptiva contra el arquetipo, Mulán, de 1998. En una madrugada perseguí la historia por Wikipedia, y encontré una entrevista a la autora de la novela infantil en que se basó el guión de Valiente, Brenda Chapman[1].

En ella comentaba que buscaba precisamente darle a su hija un modelo de mujer a seguir que no fuese la sumisión a la familia y que proviniera de su tradición cultural y que lo habría encontrado en el mito gaélico de las highlands, Gales, Eire y la vieja Inglaterra sajona y céltica, de la diosa Artio, la cazadora. La existencia del mito en Escocia y su similitud China me guiaron por una exploración de las mitologías europeas y asiáticas que sostenían la imagen de una diosa cazadora.

Hallé más de una docena, desde Escocia hasta el Indostán.

Como no tenía tiempo ni recursos para desarrollar una investigación seria sobre el asunto opté por ampararme en la impunidad del género ensayístico, especie de mitad de camino entre la literatura y el paper científico donde, hecha la aclaración, vale casi todo.

Lo más arriesgado lo escribí en las conclusiones:

Así como uno sueña con un futuro donde la humanidad sea capaz de garantizar las mejores condiciones materiales de vida para el conjunto de la población, aprovechando al máximo los conocimientos de la revolución industrial, también pretendemos que sean repartidos en forma igual y sin distinciones de ningún tipo para todos y todas, retomando la mejor tradición de la igualdad real que nos caracterizó como especie durante tres millones y medio de años antes de descubrir la Agricultura. Esperemos que en ese momento recuperemos para todos y todas, ese profundo, atávico valor, inteligencia, fuerza y coraje que las mujeres de nuestra especie han sabido darnos en los peores momentos de nuestra Historia.”

Reivindicar para el socialismo futuro una cantidad de valores atávicos ubicados casi en los genes de las mujeres trabajadoras es algo más que un deseo inocente. Es una tesis que se acerca mucho a una mirada esencialista, mística de la sociedad humana y su movimiento histórico.

La mitología comparada como recurso


Hace poco retomé la lectura de este texto para decidir sobre su inclusión o no en un libro de ensayos sobre cine infantil que presentaré en marzo de 2017 a les lectores y que en su mayoría está publicado en el blog[2]. Decidí superar un poco los estrechos límites de Wikipedia y retomé, siguiendo a Marx y Engels en La sagrada familia, el método de revisar las fuentes donde uno construyó sus propias ideas y releí Los orígenes de la familia, de la propiedad privada y del Estado publicado por primera vez en 1872 por Friederich Engels.

Coincidió que estábamos embebidos en medio del debate más álgido sobre el origen del patriarcado desde el famoso tuit de Jorge Altamira luego del 3 de junio y la posibilidad de la participación masculina en el Miércoles negro del 19 de octubre.

De casualidad me encontré con un texto de Paul Lafargue que nunca había leído antes, el que les ofrezco completo más abajo. Fue escrito hace 120 años, en 1896, y publicado en español por Aníbal Ponce en su revista Dialéctica hace 80 años, en 1936, cuarenta años después de la publicación original.

El juego de las coincidencias siempre me llamó la atención, pero mucho más me atrapó el texto y el comentario de su editor. Ponce reivindica el método usado por Lafargue (la mitología comparada) para sostener la hipótesis fundamental según la cual el patriarcado surgió después de una lucha de los varones por imponer una organización de la familia que sostuviese la propiedad privada y el Estado clasista en reemplazo del matriarcado preexistente.

Ponce me llamaba la atención sobre el prólogo de Engels a la cuarta edición de su libro, publicado en la edición barata de Claridad. En ese prólogo Engels discute en detalle la pieza teatral de Esquilo titulada “La Orestíada”, en la que las diosas Erinnias se pelean contra Apolo en el juicio a Orestes por el femicidio de su madre, Clitemnestra, en venganza de su padre asesinado Agamenón.

Engels y Bachoffen (el alemán que promovió por primera vez en 1861 la hipótesis de la existencia de sociedades primitivas matriarcales pre-existentes al patriarcado) coincidían en interpretar el mito griego como la prueba de que en la sociedad griega antigua el patriarcado se habría construido en lucha contra la herencia del matriarcado incluso en la construcción de las mitologías religiosas. Deudor de esa herencia, o como sugieren otras lecturas que citaremos más adelante, siguiendo una división del trabajo pautada con su suegro Karl Marx y su mejor amigo Friederich, Paul Lafargue habría publicado al menos cuatro folletos usando el recurso a la mitología comparada como prueba de sus aseveraciones sobre el matriarcado. El que publicamos aquí es uno, el más breve.

Así me encontré con una defensa del método que había usado en mi ensayo: la mitología comparada. Pero digamos, además, que estudios de enorme importancia para la ciencia moderna comenzaron o se basaron en aproximaciones surgidas de las mitologías antiguas. Todos para la misma época de Marx, Engels, Bachoffen y Lafargue: la psicología de Freud apelando a Edipo y muchos mitos griegos, las investigaciones de Frazer en La Rama Dorada.

Para ser rigurosos, sin embargo, deberíamos tomar los análisis de mitologías antiguas comparadas como indicios que pueden sugerir un mayor o menor grado de veracidad a una hipótesis pero nunca como pruebas contundentes de la existencia de un hecho histórico.

Sobre las pruebas en la Historia

Creo que fue Christopher Hill o Eric Hobsbawm quienes dijeron que lo mejor que les aportó la experiencia universitaria fue el aprendizaje de sus camaradas de cursada. Algo así me pasó a mí. Los diez años en Filosofía y Letras me permitieron conocer a Pablo Rabey, hoy un sólido profesor de Antropología. Recurrí a él para consultarlo sobre la actualidad del debate en torno a la hipótesis de Engels, la de una pre-existencia del matriarcado como organización social antes del patriarcado y me envió una serie de textos especializados.

En uno de ellos, del 2008, Bárbara Voss[3] demuestra la influencia de los prejuicios de género en las conclusiones que arqueólogos/as y antropólogos/as en sus investigaciones sobre la historia humana antigua. Su tesis es que si revisásemos el enorme cuerpo de material arqueológico con el prisma de las nuevas teorías de género (como la teoría queer) podríamos reelaborar todas las conclusiones que existen hoy sobre el rol de mujeres, varones, homosexuales, gays, lesbianas, travestis, trans y queers en la historia de la especie.

Este texto es maravilloso simplemente porque nos recuerda que la idea masiva de un macho proveedor/cazador y una mujer recolectora/encargada del hogar está construida sobre la interpretación de arqueólogos varones, de la aristocracia británica, francesa, belga o alemana sobre registros de fuentes que no se sostienen en lenguaje escrito, o sea, que admiten diversas interpretaciones.

Podríamos decir que así como no existen pruebas contundentes de la pre-existencia de sociedades matriarcales, tampoco existen pruebas que demuestren lo contrario. De lo que sobran pruebas, es que toda nuestra visión sobre los 3 millones de años de la especie antes del Estado no sabemos casi nada, excepto que no había explotación “del hombre por el hombre”, o sea, que no hubo explotación de seres humanos al servicio de otros seres humanos.

Soy un optimista. Estoy convencido que la humanidad va a encontrar los métodos científicos necesarios para determinar con exactitud el uso que nuestra especie le daba hace millones de años a sus objetos. Mientras eso pasa, nuestro pasado remoto está condicionado a las interpretaciones y suposiciones de los/as investigadores/as, a sus prejuicios e intuiciones. Se tratará, por lo tanto, de discutir el grado de relevancia de cada hipótesis y los criterios en que se basan los/as científicos/as para construirlas.

¿Hubo matriarcado o no hubo?


Pero entonces, la gran pregunta sigue siendo cuál fue el verdadero rol que tuvieron las mujeres en los orígenes de nuestra especie. Engels y Lafargue le asignan el máximo rol protagónico: el gobierno de las madres en las sociedades anteriores al triunfo del patriarcado. En otro artículo aportado por mi amigo Rabey  “A marxist reappraisal of the Matryarchate”, Carolyn Fluehr-Lobban hace un minucioso rastreo del estado del debate hasta 1979[4].

Asegura que los cien años posteriores al libro de Engels han aportado material etnográfico suficiente para cuestionar que haya existido matriarcado en todas las organizaciones primitivas anteriores al patriarcado. Pero también señala que todas las investigaciones, tanto de las academias financiadas por la burguesía como aquellas financiadas por la URSS, dejan en pie la principal tesis de Marx y Engels, que antes del patriarcado existían relaciones sociales igualitarias, y que el patriarcado está íntimamente ligado a la aparición de las clases dominantes, la explotación social y el Estado.

La autora hace un aporte significativo, ya que encuentra las cartas de Marx donde discute con su amigo la importancia del matriarcado. En ellas, y en sus propios apuntes sobre la obra de Taylor y Bachoffen, Marx le muestra a Engels que se trata de idealizaciones que no tienen sustento real, que llevan al camino del misticismo. Como mucho, opina, la existencia de un rol mucho más significativo en lo social para la mujer paleolítica o neolítica refuerza la idea de que los varones dieron una lucha en regla para removerlas de ese lugar y someterlas a la explotación de la nueva familia. Pero Marx no deduce de la existencia de relaciones de herencia matrilineal una supuesta sociedad organizada y dominada por las madres que incluso podrían llegar a explotar a los varones.

Engels tampoco llega a ese extremo, pero en su libro plantea que los descubrimientos de Taylor entre los iroqueses fundamentan con pruebas materiales la posibilidad de sociedades matriarcales pre existentes al patriarcado.

La idealización socialista de la mujer


            Lo interesante del texto de Löbbe (que debería traducirse y publicarse en castellano para que sea material de estudio) es que demuestra que no es necesaria la hipótesis del matriarcado para fundamentar que el patriarcado surgió como la imposición de los varones como parte del mismo proceso que llevó a la implementación de la propiedad privada y la explotación clasista de la humanidad.

¿Entonces por qué dos de los marxistas más rigurosos de su época como Engels y Lafargue, sin necesidad alguna extremaron el protagonismo de las mujeres en la historia humana hasta llegar a defender la necesidad de una civilización basada en el gobierno de las madres?

Encontré la respuesta en lo que creo es la mejor biografía que existe en castellano de Paul Lafargue. En ella Eduardo Sartelli[5] soltaba una de sus conocidas bravatas sin sustento pero muy interesante. Casi sin pruebas, Sartelli destruye la tesis sobre la importancia de la mujer en la historia antigua y su relación casi genética con los mejores valores de la igualdad y fraternidad. Digo, no se toma el trabajo minucioso de Carolyn en 1979; se limita a citar a Meilliasoux y un par de autores/as que él consumió en esos años. Es decir, casi con la misma liviandad “científica” con la que construía sus hipótesis el propio Lafargue.

Sin embargo Sartelli arriesga una explicación muy interesante sobre las razones de Lafargue para extremar tanto el planteo de Engels. En primer lugar, demuestra una división del trabajo intelectual en la familia nuclear de Marx en la que Paul se dedicaría a la propaganda, a la divulgación de ciertas ideas de la nueva teoría aplicadas a examinar los problemas puntuales y cotidianos de la clase obrera europea. En segundo lugar, Sartelli cree que el impacto emocional de la muerte de su hijo pequeño provocó en Lafargue una idealización de la mujer. Lafargue habría caído –según Sartelli- en una profunda crisis existencial porque como médico no había podido salvar ni a su propio hijo; del otro lado, esa angustia habría construido una extrema empatía con la capacidad biológica de la mujer para proteger y nutrir a sus crías.

Esto habría llevado a Paul Lafargue a defender la idea de una especie de superioridad genética o atávica en las mujeres, relacionada claro, como buen socialista, con las virtudes de inteligencia, audacia, coraje y solidaridad, igualdad, camaradería.

No puedo decir si Sartelli tiene razón o no. Pero me permito dar mi modesta opinión con un razonamiento similar. Es posible que Engels y Lafargue, interviniendo activa y protagónicamente en la lucha de clases del último tercio del siglo XIX,  se hayan sensibilizado con el avance constante y sonante de los Partidos Obreros que ellos mismos habían fundado, con el avance de la construcción de sindicatos y del poder creciente de la huelga general y al mismo tiempo del avance de la lucha de las mujeres obreras y socialistas por los derechos femeninos y contra el patriarcado de la sociedad victoriana (elevado nivel de patriarcado si los hubo).

Es posible que se hayan sensibilizado al punto de desear encontrar una sociedad primitiva matriarcal que identifique los valores de una sociedad superior en las mujeres, las víctimas más sufridas de la sociedad de clase en la historia humana de los últimos cinco mil años.

Repito, no tengo pruebas suficientes o necesarias para asegurarlo, pero sí considero suficientes para esbozar una hipótesis: la fuerte impresión de la lucha obrera por la liberación de la mujer del patriarcado puede llevar a los varones obreros que luchan a un nivel de hiper-sensibilidad y empatía con la lucha de sus compañeras que condicionen sus hipótesis sobre su rol en la antigüedad.

Humildad, modestia y algo de idealismo en la ciencia


No sé Engels y Lafargue, pero a mí me paso. La madre de Leyla Isis, mi hija de seis años, es una reconocida y valorada activista en el frente de la lucha por los derechos de las mujeres trabajadoras y el socialismo. La ruptura de nuestra familia hace dos años me puso ante la enorme angustia de no ver más a nuestra hija, al menos no pasar tanto tiempo con ella y también la pérdida de la cotidianeidad de lucha con su madre, me sensibilizaron al punto de escribir el artículo que citaba más arriba y que terminó dando forma al libro que tengo preparado para imprenta.

Hace 80 años Aníbal Ponce defendía una revista muy modesta donde seleccionaba textos que pudieran estimular la influencia del marxismo sobre la producción científica local. En su comentario sobre el texto de Lafargue cita las investigaciones que confirmaban a Engels y Lafargue en la universidad de aquéllos años mostrando la utilidad de los textos para los investigadores argentinos. Teniendo en cuenta el contexto de la UBA y la UNLP bajo el imperio del contubernio y la represión sobre los comunistas y trotskistas a eso llamo yo una verdadera “batalla” cultural.

La inspiración de Lafargue, probablemente guiada por la presión de la lucha de clases de un constructor de partidos obreros y socialistas en medio de la Europa de la Santa Alianza y el imperialismo, señala correctamente que bajo la adoración del mito de la inmaculada concepción de la Virgen María se oculta la supervivencia de una arcaica concepción de las mujeres como protagonistas de la vida social, al punto de no necesitar de los varones para crear vida. La supervivencia del mito muestra que las mujeres tenían un rol diferente al que la ciencia patriarcal les asignaba en los orígenes de la especie. Quizás no haya sido suficiente para la existencia del matriarcado, pero seguramente no estaban condenadas por la naturaleza a ser meras recolectoras de manzanas u organizadoras de la economía familiar.

Las ideas de Engels y Lafargue guiaron las investigaciones eruditas y fundamentadas de buena parte de la antropología y arqueología mundial en los cien años siguientes, tanto en la academia occidental como en la de la URSS. El conocimiento humano sobre los orígenes de la especie y la lucha de las mujeres y minorías de género avanzaron gracias a sus “hipótesis” delirantes.

Quizás sea bueno para quienes dedican su vida al análisis científico de la vida humana guiar su inspiración en hipótesis “delirantes”. Las miradas no académicas -como la de un servidor- podrían servirles para rastrear esas hipótesis y encontrar las pruebas del delirio, o la razón.

En todo caso, me pareció justificado re-editar el texto de Lafargue en este contexto tan particular. Entre el 3 de junio de 2015 y el 19 de octubre de 2016 una verdadera rebelión popular dirigida por las mujeres ha sacudido las bases cotidianas de la vida en nuestro país. La lucha de las mujeres obreras y de otras capas sociales por terminar con un sistema social que las condena a la muerte cada 24 horas empuja a la revisión de todos los prejuicios y todas las costumbres, en todos los ámbitos de la vida. Nadie se salvará de este terremoto social.

Ofrezco a los lectores y lectoras de habla castellana un texto publicado hace 80 años para reivindicar a los propagandistas y divulgadores que luchamos con la escritura, la imagen o la música para ayudar a parir una era nueva. Lafargue nos representa. Reivindicamos también las buenas intenciones, el idealismo sin bases científicas que a veces nos empuja a pensar o soñar mundos que no existieron, para sostenernos moralmente en la lucha cotidiana por no perder la fe en la humanidad.

Porque los Bergoglio y los Trump, las Hillary y Merkel, las Cristinas y los Mauricios del mundo han salido a difundir su veneno de mentiras para enterrar las ilusiones de un mundo igualitario que florecen por el mundo desde fines de los 90 en rebeliones populares que han desmentido al “fin de la historia”. Y está muy bien que busquemos verdades comprobables para desenmascarar a los mentirosos de la muerte. Pero no seamos tan inocentes de detenernos ante nuestros propios deseos si no encuentran el aval de las academias o las organizaciones “serias”.

Una intuición basada en buenas intenciones, si es humilde y no pretende ser más que eso, puede abrir puertas y derribar montañas.

“El mito de la Inmaculada Concepción. 
Estudio de mitología comparada”

de Paul Lafargue, publicado en revista  Dialéctica, AÑO 1, Nº 4, JUNIO DE 1936[6]

En un estudio sobre el mito de Adán y Eva aparecido en la Revue Socialiste y en otro artículo publicado por una revista de Londres (Times, septiembre 1890), traté de aprovechar los hechos conocidos sobre las sociedades primitivas, nuevamente estudiadas, para explicar la leyenda bíblica de Adán y Eva y el homérico y enigmático epíteto de “tritogenia Terrenata”, “tres veces nacida”, que la Ilíada y los himnos homéricos dan a Atenea.

En este estudio, voy a aplicar el mismo método a la leyenda cristiana de la Virgen María, madre de Cristo.
I
Antes que nada, es necesario preguntarse si el cristianismo es la única religión que posee el mito de la inmaculada concepción.

Se encuentra este mito en las religiones de los principales pueblos del Mediterráneo, y se podría agregar, de todos los pueblos.

Tres diosas griegas, Juno, Minerva y Diana, llevaban el epíteto de “partenos”, “virginal”[7]. Sin embargo, Juno tuvo muchos hijos, y Minerva, la virgen por excelencia, fué muchas veces madre.

Según Cicerón y Aristóteles, Minerva dio al mundo a Apolo “patróos”, “protector de los padres”. Vulcano, en esta circunstancia, fué su marido, o más bien su violador, lo cual no le impidió compartir con ella su templo sobre el acrópolis de Atenas; las fiestas de las “lampadoforias”[8] se celebraban en honor de Minerva y de Vulcano. Neptuno, en su calidad de dios marino, se permitió también un gran número de violaciones; la diosa ateniense fué una de sus víctimas; pero la Tierra fué demasiado complaciente llevando en su seno al hijo de Minerva y de Neptuno, Erictonices.

A pesar de sus hijos, la diosa continuaba recibiendo el calificativo de virgen, y su templo sobre el acrópolis, el Erectión, estaba consagrado a Minerva “metro partenos”, “la virgen madre”. Era también la diosa tutelar de las madres violadas, muy numerosas en las primitivas tribus de Grecia, como en las actuales tribus australianas. Aetia, violada por Neptuno en la isla Esferia, elevó un templo a Minerva “aputaria” (falaz); cuando Hércules triunfó de la reina de las Amazonas le consagró a esa diosa el cinturón que a la reina le había quitado; el día de sus bodas, las prometidas de Trézena[9] rendían a Minerva el homenaje de sus cinturones.

En la mente de los griegos, la idea de la virginidad y de la maternidad no se excluían. Veremos enseguida, que virgen madre significaba madre sin la intervención del hombre, como es el caso de la virgen madre María; pero en los tiempos primitivos significaba ser madre sin estar casada. Es eso lo que explica el pasaje de las “Euménides” de Esquilo, en el cual Minerva dice que “aunque el hombre tiene todo su corazón ella no ha querido jamás aceptar el yugo del matrimonio”. En Grecia se llamaba “hijos de la virgen” (partenios) a los hijos de una mujer soltera. La mujer era considerada virgen mientras no estuviese casada.

La Gran Madre de Dios, cuyo culto, extendido en el Asia anterior, penetró en Italia en el curso del siglo II a. J.C. era igualmente una virgen madre, como Minerva. “La madre de los dioses, dice el emperador Juliano, es la diosa que procrea y que tiene relación con el gran Júpiter; que engendra y forma a los seres con el padre de todos; esta “virgen-madre” toma asiento al lado de Júpiter, porque ella es, en realidad, la madre de todos los dioses”. Como se verá más adelante, el gran Júpiter  tenía una posición muy humilde frente a ella; no era un esposo sino un José. La madre de los dioses era siempre virgen, a pesar de su numerosa prole, porque no estaba casada.

Seguramente, la idea de la virgen madre debe haber tenido su origen en la época que el matrimonio por parejas, según Morgan, reemplazó al matrimonio por grupos: una mujer entonces permanecía virgen aunque madre, mientras no estuviera unida por un lazo monogámico. Minerva y la Madre de los dioses, que pertenecen a la más antigua generación divina, debieron ser las divinidades de los griegos y los frigios cuando éstos tenían costumbres maritales análogas a los de los actuales pueblos polinesios.

Más tarde, sin duda, la palabra virgen madre tomó otro sentido y significó la maternidad sin intervención del hombre. Juno se glorificaba de haber tenido a Marte y a Hebe sin el concurso de ningún ser masculino; era su manera de responder a Júpiter que se jactaba de haber dado nacimiento a Minerva. Isis, la gran diosa egipcia, escribía fieramente sobre sus templos: “yo soy la madre del rey Horus[10] sin el concurso de ningún ser masculino”.

Si de las orillas del Mediterráneo, pasamos al extremo Norte, en Finlandia, encontramos el mismo mito. En la “Kalevala”, el poema nacional de los finlandeses, se habla de tres vírgenes que son fecundadas por el aire. Isnatar, la “hermosa virgen”, canta: “soy la más vieja de las mujeres, soy la primera madre de los hombres, he sido cinco veces esposa y seis veces prometida”, pero ha seguido siendo siempre virgen: solo debía divorciarse para volver a ser virgen. Los argivos sostenían que su diosa poliada, es decir, protectora de la ciudad, Juno, iba todos los años a bañarse a la fuente de Canatos, en Nauplia, para recuperar su virginidad. Puede ser que las mujeres de Argos se bañasen en la fuente de Canatos para divorciarse. Lo cual prueba bien, como siempre, que los dioses sólo reproducían las costumbres de los hombres, esto es, que los mortales tenían igualmente el privilegio de las concepciones inmaculadas. El viejo bardo de la “Kalevala”, Wanamoinen, es el hijo de la virgen Luonnotoi, hija de Ilna, madre de héroes, que fué fecundada por el mar. Una inscripción de Saigón[11], uno de los reyes más antiguos de la Caldea, que Lenormand hace remontar a 3.800 a. J. C. dice: “Saigón rey poderoso, rey de Agadé, yo! – mi madre me concibió sin la participación de mi padre”.

Las hembras de los animales poseían también el privilegio de las concepciones inmaculadas. Las yeguas de Reso, “más blancas que la nieve y más ligeras que el aire”, eran fecundadas por el céfiro a orillas del mar. Boreas, el viento del norte, desempeñaba esta función con las yeguas de Erictonices.

Las yeguas de Capodocia, del Tages y de otros sitios, procreaban de esta manera curiosa. Horapolon nos dice que el halcón que en los jeroglíficos egipcios representa la victoria, simboliza también la madre porque en la especie de los halcones no se encuentran machos, y por eso las hembras, para ser fecundadas, tienen que exponer sus órganos sexuales al viento norte.

II

El hombre, celoso de esa pretensión de la mujer de no necesitarlo para perpetuar la especie, afirmó que él también podía procrear sin el concurso de la mujer.

Júpiter, en el Olimpo, dio nacimiento a Minerva. San Agustín, conservó en “La Ciudad de Dios” un verso de Soranus, en el cual ese dios es llamado “el padre y la madre de los dioses”. Las medallas de Milasa representaban a Júpiter barbado y con dos mamas descubiertas.
Noum, uno de los dioses del panteón egipcio y uno de los gerentes de la creación, ponía de su boca un huevo que daba nacimiento a Ptah creador de los astros.

El escarabajo, según Clemente de Alejandría, simbolizaba en la escritura jeroglífica el sol y el padre. “Representa, dice Horapolon, el ser que ha nacido de un solo ser, porque se engendra a sí mismo y no es llevado en el vientre de una mujer.

“He aquí de qué manera procede. Toma excremento de buey, que amasa con sus patas para darle forma redonda, que es la del mundo. Una vez que ha formado su pequeña bola lo entierra… al vigésimo noveno día lo saca y lo arroja al agua… y sale de ahí un nuevo escarabajo. El escarabajo simboliza al padre, porque le da nacimiento el macho solamente; al mundo, porque el glóbulo donde se forma el embrión tiene el aspecto del mundo, y al hombre, porque no hay escarabajos femeninos, dicen los egipcios”.

Impulsado por el deseo de despojar a la mujer de su gran función de procreadora, el hombre sostenía que representaba un papel pasivo de receptáculo. En las “Euménides”, Apolo se encarga de exponer la teoría masculina: “No es la madre la que engendra lo que se llama su hijo; ella es la que nutre el gérmen que lleva en su seno. El que engendra es el padre. La mujer, como un depositario extraño, recibe de otro el gérmen, y si a los dioses les place, lo conserva. La prueba de lo que digo, es que se puede ser padre sin necesidad de la madre; ejemplo, Minerva, la hija de Júpiter, que no ha sido gestada en las tinieblas del seno materno”.

Un mito griego muestra todo el desprecio que los hombres y los dioses tenían por la función procreadora de la mujer. Júpiter, Neptuno y Mercurio para recompensar a Enopión, uno de los hijos de Baco, de la hospitalidad que les había dado, le pidieron que formulara un voto. Enopión les pidió un hijo y los tres dioses depositaron sus excrementos sobre la piel de un buey que había sido muerto para regalarles, la enterraron y nueve meses después nació Orión, a quien Júpiter colocó en el cielo.

Estos mitos nos revelan que los pueblos primitivos tienen nociones muy vagas sobre la procreación de los seres y que los dos sexos, en un momento del desarrollo histórico, entraron en rivalidad para saber cuál de los dos desempeñaba el papel importante en el acto de la generación.

Los dioses no satisfechos con despojar a las diosas de su función en el acto de la generación, tomaron sus formas, sus costumbres y sus atributos. Se vistieron como diosas. Había en Lacedemonia un Apolo vestido de mujer y levando en sus manos el arma de las Amazonas, el “bipéne”. Júpiter, rey del Olimpo, no creía quitarle nada a su grandeza al tomar el disfraz femenino, tal como lo prueban diversas medallas en las que aparece vestido de mujer, con cintas y formas femeninas; el águila, su pájaro simbólico, estaba para completar su disfraz y darle el carácter de madre. El águila es muy pariente del halcón, el símbolo de Isis madre; se ha podido confundir las especies de un país con otro; las especies intermediarias, tales como el gipalto, el buitre-águila, son comunes. El águila lo mismo que el halcón y otras aves de rapiña, ofrecen, se dice, esta particularidad, que las hembras son mucho más robustas y más audaces que los machos.

Este cambio de sexo tenía por fin desposeer a las diosas de sus templos.

El dios entraba tímidamente bajo el disfraz femenino, para hacerse adorar, y terminaba por expulsar a las divinidades femeninas. En el templo de Herápolis la estatua de Júpiter se encontraba al lado de la de Juno, pero se le rendía un culto secundario; se le ofrecían sacrificios en silencio, sin cantos y sin flautas; cuando se paseaban sus estatuas dentro del recinto sagrado, era la de la diosa la que se llevaba primero. Apolo había tenido más éxito en Delfos que era el templo de la Tierra y de sus hijas las Titánidas, Temis y Febe (Esquilo, “Las Euménides”). Pan habiendo aprendido el arte de predecir, se trasladó a Delfos, mató a la serpiente Pitón que cuidaba la caverna, se apoderó del nombre de Febo y se amparó en el oráculo.

Era, en efecto, para desposeer a las mujeres de sus bienes y del rango superior que ocupaban en la familia “matriarcal”, que los hombres muy poco después que los dioses, representaron la comedia del cambio de sexo y de la “couvade” (parto simulado).

Las mujeres respondieron a esos atentados contra sus derechos y sus bienes, simulando los atributos del otro sexo. Había en Chipre una estatua de Venus con barba; dos hombres le ofrecían sacrificios, vestidos de mujeres. San Agustín dice que en Roma se adoraba a una Fortuna con barba. Isis y muchas diosas de Egipto estaban representadas con los órganos sexuales masculinos. Isis había tomado como símbolo el halcón y el escarabajo para probar que tenía los dos sexos. Los himnos órficos dan a Minerva los epítetos de macho y hembra (“arsen kai thélus”); Baal, a quien adoraban los israelitas, era también una deidad bisexuada; también la traducción griega de los Setenta[12] lo llama tanto “el” como “la” Baal. La divinidad terminó por ser hermafrodita, como la liebre, que según Plinio, reunía los dos sexos. El tercer himno religioso del obispo de Tolemais, Sinesios, dice del espíritu infinito: “Eres el padre y la madre; el macho y la hembra”.

III

Eusebio[13] trataba desdeñosamente el culto egipcio de “saber del escarabajo” y sin embargo el mito de la virgen María no es más que una reminiscencia del de las orillas del Nilo.

Osiris estaba representada sobre la tierra por el buey Apis, pero como Osiris había sido concebida por su madre Isis sin la intervención de ningún dios, su representación terrestre debía igualmente surgir de una vaca virgen sin la ayuda de ningún macho. Herodoto nos dice que la madre de Apis fué fecundada por un rayo de sol, y según Plutarco, por un rayo de luna. Las inscripciones jeroglíficas confirman este origen celeste: “Seme propicia, dice un monumento de Menfis, oh! Apis viva, tú que no tienes padre”.

Jesús, como Apis, no tenía padre, y fué concebido por un rayo que bajo del cielo. Apis era un buey, pero representaba un Dios, bajo la figura de un cordero. También Osiris está representado a menudo por una cabeza de carnero. El dios egipcio Osiris se hizo internacional en los pueblos mediterráneos, bajo los nombres de Adonis, de Atys, de Thammuz, cuya muerte fué llorada en el templo de Jehová por las mujeres de Jerusalem (Ezequiel, VIII, 14).

La diosa siria, cuyo culto se introdujo un poco en todas partes, había caído del cielo en un huevo empollado por una paloma: aunque habitaba las montañas de Frigia, (muchas de las diosas primitivas habían vivido al principio en los bosques y sobre las rocas, Minerva por ejemplo) la diosa siria se llamaba Má, que en frigio significa madre de las ovejas. La intervención de la paloma en el mito cristiano es de un sello asiático: en el Asia Menor, la paloma es grandemente venerada en recuerdo de Semiramis y de su madre Decerta.

La nueva religión, que luego sería el cristianismo, se iba formando con los mitos de todos los pueblos quebrantados y confundidos por la dominación romana; de ellos tomó sus símbolos: el árbol, por ejemplo, representado en Egipto por un ciprés, lo era por una cruz en extremo oriente.

Precisamente porque la religión cristiana fué un compuesto informe de los mitos en circulación, es que pudo convenir a los diversos pueblos.

En los primeros siglos era difícil distinguir a los cristianos de las otras sectas religiosas, cuyos mitos habían asimilado.

Era como para equivocarse; el emperador Adriano escribía a uno de sus prefectos: “Este Egipto que tú me ponderas, lo encontré ligero e inconsecuente… Los que adoran a Serapis[14] son cristianos y los obispos cristianos son devotos de Serapis… Un patriarca llegado de Egipto es llamado por unos, adorador de Serapis, por otros, de Cristo”.
Osiris, lo mismo que Jesús, debió sufrir y morir para merecer el honor de recibir con su madre Isis, los homenajes de los mortales.

El mito de la inmaculada concepción no es pues una invención del primer siglo del cristianismo, sino uno de los mitos más antiguos: debió ser elaborado cuando el hombre, para adueñarse de los bienes y la autoridad de la mujer en la familia matriarcal, redujo su papel en la procreación y cuando la mujer respondió a esos atentados contra sus derechos y su función, sosteniendo que no tenía necesidad del concurso del hombre para la procreación.

El renacimiento del mito de la inmaculada concepción se produjo en el momento en que tambaleaban las bases de la sociedad antigua: la familia patriarcal se hundía y la mujer del mundo greco-latino se emancipaba del rígido yugo marital que pesaba sobre ella después de muchos siglos. Las religiones femeninas de la época matriarcal, en las cuales las diosas dominaban a los dioses, que se perpetuaron en Egipto y Asia Menor, se introdujeron y extendieron en todos los países, ahí mismo donde después de mucho tiempo los dioses masculinos habían desposeído a las diosas de sus antiguas prerrogativas. Era la revancha, anunciada por Prometeo, que debía “despojar a Júpiter de su cetro y de sus honores” (Esquilo).

Pero el triunfo fué de corta duración. Las mujeres perdieron de nuevo los derechos que comenzaban a reconquistar.

La religión cristiana, que retomando y dando gran honor al mito de la virgen madre, parecía ayudar a las mujeres en su emancipación, se transformó y convirtió en un instrumento de opresión. No le disputó a la mujer, su papel en la procreación, pero hizo más, trató de despojarla de su calidad de ser humano. Se reunió un concilio para discutir si la mujer era o nó un animal inferior privado de alma; y fué solamente por mayoría de votos que la Iglesia cristina, fundada sobre el antiguo mito femenino de la inmaculada concepción, decidió que la mujer tenía un alma como el hombre.

Notas



[1] Brenda Chapman fue despedida de Disney-Pixar a pesar de ser una de las mejores guionistas y directoras de cine animado debido a la lucha por el personaje de Mérida. En 2013 encabezó una campaña mundial de rechazo a las muñecas oficiales de Disney que ponían a Mérida el traje entallado que ella rechaza en la peli. http://www.periodicocentral.mx/2014/absurdos/brenda-chapman-creadora-valiente-vs-disney-sus-estereotipos-princesa.
[2] Crónicas de Leyla (o cómo educar a tu papá) se puede leer en http://santoscapobianco.blogspot.com.ar/search/label/Cr%C3%B3nicas%20de%20Leyla
[3] Sexuality Studies in Archaeology, Annual Review of Antrhropology, Vol. 37, 2008, pp. 317-336.
[4] Publicada en Current anthopology, Volumen 20, No. 2, Junio de 1979, University of Chicago Press.
[5] “Trabajo y subversión. Paul Lafargue y la crítica marxista de la sociedad burguesa”, en Eduardo Sartelli (comp.) Contra la cultura del trabajo, edcs. ryr, Bs. As., 2002.
[6] Publicado originalmente en 1896 como “Le mythe de l'Immaculée conception. Etude de mythologie comparée”. Traducido del francés por Teodora Efrón y notas de Aníbal Ponce salvo que se indique lo contrario. Se conservan los criterios de puntuación y acentuación del texto original porque no compiten contra el sentido e ilustran sobre el lenguaje gráfico de esos años. (N.d.E.)
[7] Uso nombres latinos para las divinidades del olimpo griego porque son más conocidos, lo cual no es más erróneo que el de dar el mismo nombre de Dios al Jehová judío, al Padre eterno cristiano y a la entidad metafísica panteísta. P.L.
[8] Las carreras de antorchas.
[9] Ciudad del Peloponeso.
[10] Dios egipcio con cabeza de halcón.
[11] Se refiere a Sargón I de Akkad (N.d.E.)
[12] Llamada así porque Tolomeo Filadelfo encargó a setenta y dos judíos de Egipto la traducción griega del Antiguo Testamento (288 a. J.C.).
[13] Eusebio, obispo de Cesarea, (267-340) considerado como el padre de la historia eclesiástica. Anterior al obispo Sinesios (370-413), poeta y filósofo, citado por Lafargue inmediatamente antes (N.de Dialéctica).
[14] “La mayoría de los sacerdotes egipcios, dice Plutarco, sostienen que el nombre Serapis está formado por el de Apis y Osiris, fundados sobre la doctrina que Apis es la más bella imagen de Osiris”. P.L.

El eslabón perdido de la metalurgia argentina Procesos de trabajo en los orígenes de la metalurgia argentina, 1870-1920.

Publicado originalmente en revista Razón y Revolución nro 9, otoño de 2002.

Los inicios de la industria argentina se asocian habitualmente al mundo artesanal. Nuestra indagación nos ha llevado a refutar esta imagen al mostrarnos que incluso las ramas de  más  lento  desarrollo en  el  país,  como  la  metalurgia, abandonan pronto  estas  formas tradicionales de trabajo.


Introducción



La historiografía dominante en Argentina ha adoptado en general dos posiciones acerca de la producción metalúrgica argentina: o bien ignora su existencia antes de 1930 o bien se limita a describirla negando su carácter capitalista. En este artículo superamos esas miradas superficiales para encarar un análisis profundo del objeto en cuestión. Nuestro objetivo es determinar  el  grado  de desarrollo  alcanzado  por  las  relaciones  sociales  de  producción capitalistas en la rama en aquellos años. Con ello intentamos seguir construyendo la base empírica necesaria de toda investigación que pretenda explicar y comprender científicamente los sucesos ocurridos en ese momento clave del desarrollo capitalista de nuestra sociedad. 
Nuestro análisis utiliza las herramientas teóricas marxistas para mensurar el nivel de desarrollo alcanzado por el proceso de trabajo: cooperación simple, manufactura, manufactura moderna y gran industria. En un primer momento el capital no modifica en nada la forma de producir. Se limita a agrupar a varios trabajadores bajo su dirección pero cada uno continúa efectuando la totalidad del proceso de trabajo: esto es la cooperación simple. 
En la manufactura el capital divide el oficio artesanal en diferentes oficios parciales. Así crea obreros parciales que pierden el control del proceso general. Cada uno de estos oficios parciales genera en consecuencia diferencias jerárquicas en la fuerza de trabajo empleada. Asimismo, cada obrero parcial pasa ser una pieza de la máquina humana que realiza todo el proceso: las capacidades subjetivas -intelectuales y fisiológicas- de este obrero colectivo marcan los límites para el desarrollo del proceso  de  trabajo.  Cuando  algunas  partes  del  proceso  son  realizadas  por  máquinas  no integradas en un sistema estamos ante un momento transicional al que Marx llama manufactura moderna. Una vez que todo el proceso laboral es realizado por un sistema de máquinas (un gran autómata) estamos ante el régimen de gran industria: aquí el capital subordina realmente al trabajo al darle una base técnica al proceso laboral, rompiendo las barreras subjetivas para su desarrollo.1


II. 1890


               Durante la década de 1890 se consolidaba un proceso originado aproximadamente en 1870: la transformación de algunas herrerías en talleres metalúrgicos. Algunos de estos tradicionales establecimientos evolucionaron en tamaño y tipo de especialidades productivas. Por un lado la demanda de grandes construcciones metálicas para ferrocarriles, barcos a vapor, molinos harineros, máquinas agrícolas y frigoríficos llevó al crecimiento (en tamaño edilicio, de fuerza de trabajo, en cantidad y complejidad de las herramientas y de fuerza motriz) de algunas de esas herrerías hasta el punto de convertirse en talleres de fundición, de construcción y reparación de estructuras metálicas y/o máquinas. Son los establecimientos que concentraban las mayores cantidades de obreros, fuerza motriz, etc. de la rama. Por otro lado, la demanda de mercancías de consumo cotidiano se expande con el crecimiento poblacional y promueve el desarrollo de algunas herrerías que se especializaron en la producción de muebles de hierro. ascensores, cocinas, herrajes para obras, etc.. Además de estos adelantos en los establecimientos de larga data, desde mediados de 1880 comienzan a instalarse producciones con características de gran industria: elaboración de alambres, fabricación de clavos. bulones y tornillos. Debemos aclarar que éstos, si bien son rubros importantes, no representan el carácter general de la rama tal como existía a fines del siglo XIX.
Esta  transformación  (que  hemos  analizado  en  artículos  anteriores) promueve  el
 desarrollo de la manufactura: la evolución de las distintas ramas de la producción y del consumo
 de la creciente población generaban una demanda de bienes ferrosos en cantidad y tamaño suficiente para impulsar nuevas formas productivas en el proceso laboral metalúrgico. Aparece una división del trabajo de tipo manufacturero. Como constatamos en las fuentes de la época, la antigua labor del herrero se divide en los diferentes oficios: fundidores, fraguadores, forjadores, modelistas, herreros de obra, caldereros, ajustadores y torneros.3 Aparece también la necesidad de herramientas especificas para cada tarea, de mayor complejidad que los anteriores yunque y martillo  de  la  herrería.  Los  establecimientos donde  esto  ocurre  son  los  más  dinámicos e importantes de la rama y que aparecen en el censo de 1895 bajo el rubro "Fundiciones, talleres mecánicos y de fabricación de maquinaria". Aquellos con menor cantidad de trabajadores y máquinas herramientas siguen consignados como “herrerías”.
Tomaremos como  ejemplo de  fundición y  taller  metalúrgico a  los  Talleres  “Casa Amarilla” de Felipe Schwarz, donde se fabricaban estructuras metálicas, cajas de seguridad, calderas de vapor, herramientas y diversos tipos de máquinas. La fundición producía las piezas para los demás departamentos de la brica y tirantes y columnas de hierro para la construcción de edificios. El hierro era fundido al estado líquido para ser transportado luego por medio de una grúa o pescante hasta los moldes donde era vertido. Este proceso de fabricación de piezas de hierro por moldeado requería de la elaboración previa de los moldes de madera y tierra: la hechura de los moldes y el acabado mecánico son las únicas tareas manuales en la producción de piezas de fundición.
En otras dos secciones estas piezas eran montadas para construir calderas de vapor y cajas de seguridad. Por último, la “sección de ajustaje” estaba destinada a la elaboración de máquinas para molinos, fideerías, curtiembres, fábricas de aceite, prensas hidráulicas, sierras de cinta para maderas, motores, tuberías, ascensores, trilladoras y desgranadoras. Contaba con herramientas para cepillar, taladrar, serrar y cortar, así como tornos de diferentes medidas.
En los talleres vemos que el proceso de trabajo se ha dividido de manera tal que en la fundición se elaboran piezas que luego son prensadas, cortadas y remachadas en esa y en las demás secciones para montar las diferentes manufacturas finales. Esta división del trabajo también se manifiesta en la existencia de herramientas complejas destinadas a trabajos específicos como las cortadoras, los tornos, las cepilladoras, las punzadoras, etc.. En suma el establecimiento de Schwarz presenta las características que definen al régimen de manufactura moderna. La situación de los talleres "Casa Amarilla" es representativa del rubro “Fundiciones, talleres mecánicos y de fabricación de maquinaria" del censo de 1895. Dicho rubro representaba sólo el 5 % de los establecimientos de la rama pero concentraba al 22 % de los obreros y al 52,3 % de la fuerza motriz censada.4

En cuanto a la forma de elaborar las piezas moldeadas para la misma época podemos comparar la situación en Schwarz con la del taller de muebles de hierro de Eugenio Cardini.5 En la sección de fundición y herrería se elaboraban las principales partes de los diferentes muebles fabricados en la empresa. Contaba con un horno con capacidad de fundir 20 toneladas de hierro que sólo era utilizado los sábados. En ese día un "maestro hornero" llamaba a todo el personal de la sección (75 u 80 hombres) que acudía servido de una "cacerola" a la boca del horno para recibir en su interior el metal líquido y trasladarlo luego hacia el molde, donde tomaba la forma preestablecida. Una vez obtenidas las formas metálicas de los moldes éstas eran procesadas en la herrería que contaba con seis grandes fraguas y seis fraguas auxiliares. Aquí el proceso habría quedado limitado al forjado con útiles simples de herrero ya que la fuente no señala máquinas especiales. El tipo de producto elaborado en sus talleres y la cantidad producida eran menores que en el caso de Schwarz y por ello también es menor la división del trabajo: la fundición se realizaba lo una vez a la semana con el mismo personal de la sección de herrería que, en el resto de los días, se dedica a transformar mecánicamente esas piezas.
Otra particularidad de esta casa era la fabricación de los resortes y elásticos para los colchones de las camas. Estos eran elaborados en la  sección de telas  metálicas  en forma mecánica, tal como lo señala la fuente: es en realidad una sola máquina la que retuerce, mide corta el alambre, "en una palabra, fabrica en algunos segundos, los blandos muelles sobre los cuales se reclinará más tarde la pereza".El régimen de trabajo que impera en este establecimiento tiene también las características de la manufactura moderna, pero en un grado de desarrollo menor que en el caso de Schwarz, dado por un menor desarrollo de la división del trabajo como de la mecanización.
Podemos ampliar esta imagen de la producción metalúrgica con un acercamiento a las nuevas producciones de fines del siglo XIX que señalamos anteriormente. Uno de los dos establecimientos dedicados en 1892 a la producción de alambres, cadenas, chapa galvanizada y clavos era "La Argentina" adquirida en 1989 por Freisz y Cía.7 En sus 3.000 m2 de superficie se sucedían cinco secciones: fabricación de clavos y puntas de París, alambres y remaches, chapas de hierro galvanizadas, cadenas y tejidos de alambre y la herrería, carpintería y taller mecánico destinada a la refacción de la maquinaria.
La elaboración de las puntas de París (un tipo de clavo muy usado en la época) se llevaba a cabo por medio de máquinas: en cada una de ellas se colocaba el hilo de alambre de hierro en bruto (importado) que primero era enderezado, luego cortado a la medida deseada y, por último, se le hacía la cabeza y la punta. Un peón se encargaba de recoger los clavos elaborados por la máquina y los transportaba hacia un tambor donde eran pulidos por frotación. Una vez pulidos eran empaquetados. La intervención de trabajo manual en el proceso era mínima limitada a un obrero utilizando la máquina y dos peones que transportaban los clavos de las máquinas a los tambores y de allí al empaquetado. Al menos ésa es la opinión del cronista:


“¡Qué precisión y qué mecanismo fueron las palabras que pugnaron por salir de nuestros labios! Un sólo obrero, por inepto que sea, puede, una vez aprendido el manejo de la máquina confeccionar diaria-mente con la ayuda de ésta, varios quintales de puntas. Más todavía: hemos dicho obrero, y no es exacto, porque una vez abierta la válvula que pone a la máquina en comunicación con el motor principal, aquél es innecesario.”


En otra sección se elaboraban los distintos tipos de alambre (para cercos, para atar, para telégrafos, teléfonos, estañados, galvanizados, etc.). El alambre en bruto importado de Europa era recocido en uno de los cuatro hornos, luego pasaba por unos gálvanos y finalmente erestirado en una de las 60 bovinas hasta adquirir el grueso deseado. En la sección de galvanizado de chapas el proceso de trabajo era el siguiente: las chapas de hierro de primera fundición se bañaban en cuatro tanques de ácido sulfúrico, luego se les quitaba el moho y eran sumergidas en agua común para, finalmente, ser sumergidas en alguno de los dos baños o tanques de zinc hirviendo, de los que salían galvanizadas. Tras el proceso de galvanización las chapas eran sometidas a un cilindro de 50 toneladas de alta presión y de allí a una “nueva y poderosa máquina” (probablemente una prensa) que les daba la forma acanalada final.
En la cuarta sección de la fábrica se elaboraban los remaches para flejes, grampas para alambrados y diversos modelos de cadenas. Al ser elementos de hierro de tamaño reducido, los mismos eran forjados por martilleo y calentados en fraguas. Las cadenas se fabricaban del siguiente modo: un hombre calentaba el pedazo de hierro en la fragua y una mujer lo martillaba sobre un yunque dándole forma al eslabón y uniéndolo a los demás. El hierro utilizado como materia prima en las cadenas provenía de los retazos de alambre en bruto sobrantes de la fabricación de clavos. Como vemos, los trabajos principales que llevaba a cabo el establecimiento indican la presencia de un régimen de gran industria. Hasta aq hemos visto descripciones de establecimientos que ilustran los regímenes de trabajo en los sectores más dinámicos de la metalurgia en la década de 1890: impera en ellos la manufactura moderna y existen producciones marginales de gran industria en la rama.


III. 1918

  
Analizaremos los talleres de la compañía Vasena debido a su importancia y representatividad en el contexto de la metalurgia argentina desde su fundación hasta fines de los años '20 del siglo pasado. La trascendencia de esta firma va más allá del hecho de haber quedado impresa en la memoria histórica de nuestra sociedad a raíz de la huelga que disparó los acontecimientos de la Semana Trágica de enero de 1919. Ya en 1907 figura como segunda importadora de hierro entre las 109 empresas metalúrgicas de Capital con el 20.31%.8 En 1916 un informe del Departamento de Comercio norteamericano9 destaca a Vasena como uno de los tres establecimientos más importantes en la producción de acero estructural para edificaciónbulones, clavos, alambre, artículos rurales y otros. Lo menciona también como el único de los tres que abastece de hierro y acero a los medianos y pequeños establecimientos del sector. Por la información que tenemos hasta el momento, la siguiente apreciación es acertada:


"Pocos años después de 1870, comenzó a funcionar el Establecimiento Mecánico de Hierro y Fundición de Pedro Vasena e Hijos que fue en los siguientes cincuenta años la expresión más elevada de la industria metalúrgica argentina. Además de una gran variedad de piezas de fundición destinadas a la industria de la construcción, Vasena instaló el primer gran taller de construcciones de acero, en el que se fabricaron las estructuras metálicas de los principales edificios de Buenos Aires construidos entre 1890 1914."10


El análisis de los talleres de Vasena1nos permitirá evaluar treinta años después la consolidación de las tendencias que señalamos anteriormente. Para 1918 Vasena contaba con un taller en la ciudad de La Plata para el que no tenemos información, un taller central en las calles La Rioja y Cochabamba (hoy Plaza Martín Fierro) y un taller en las calles San Francisco y Pepirí a la vera del Riachuelo. Veremos en detalle estos dos últimos.


1) Los talleres centrales



En la sección dedicada a la fundición de hiero y acero el proceso para la elaboración de las piezas de metal era, a grandes rasgos, el que sigue: primero el metal era fundido en tres hornos de crisol con diferentes capacidades (uno de 3 toneladas, otro de 5 y un tercero destinado a las piezas más pequeñas), luego era volcado directamente en el suelo de tierra o bien dentro de cajas-moldes (elaboradas en madera y tierra de fundición) para tomar la forma deseada. Este sistema de fundición de piezas “por moldeo” es, en esencia, el mismo que observamos en las variantes de "Casa Amarilla" y Cardini. La novedad en el taller de Vasena aparentemente habría sido que las cajas-moldes eran montadas en vagonetas que las acercaban a la boca del horno, de donde recibían su contenido líquido.

“Las grandes piezas se moldean con tierra de fundición directamente en el suelo o bien en las cajas- moldes para pasar después a los grandes hornos que funden los crisoles metálicos (... ) Antes de fundir se pasan las matrices con sus bordes cuidadosamente pulidos, despojados de aristas, a las estufas en vagonetas especiales, que abrevian y simplifican la operación.”


También se habían producido cambios en la producción de cadenas. A diferencia del proceso que se llevaba a cabo en Freisz y Cía., en los talleres centrales de Vasena el doblado de los eslabones y su cierre era hecho por una máquina, mientras que el remache de la unión era efectuado por diestros forjadores a martillo con el metal a una determinada temperatura de temple. En el caso de la sección mecánica (donde eran producidas máquinas por encargo para diversas industrias como, por  ejemplo,  máquinas de  enlatado de  carne para  frigoríficos y prensas para diferentes tipos de trabajos) observamos que existe una división del trabajo muy avanzada  y posiblemente con algunos trabajos ya mecanizados. Sin embargo, el hecho de que esta sección trabaje por encargo la convierte en una de las más rezagadas respecto al resto. Había también una sección donde se fabricaban tuercas, bulones, remaches para calderas y tirafondos para rieles. De  la  fabricación de  los  bulones sabemos que se  realizaba  en  dos máquinas: la primera hacía la cabeza del bulón, ovalaba el cuello y lo alisaba, mientras que la segunda le daba forma a la parte roscada. Finalmente era pulido en tambores inclinados que eliminaban las imperfecciones por medio de la frotación entre los bulones y la arena. Según nuestro cronista cada máquina podía elaborar hasta 2.000 bulones por día y "su funcionamiento absolutamente automático no exige mayor cuidado". En otra sección se elaboraban tornillos para madera de manera muy similar: por medio de máquinas se cortaba alambre en las medidas deseadas y a cada trozo se le hacían la cabeza, la ranura de la cabeza, la punta y la rosca. Finalmente también eran pulidos en los tambores giratorios. Todos estos trabajos son efectuados por sistemas de máquinas.
En síntesis, este establecimiento responde a las características de la gran industria.Los trabajos manuales son pocos, de menor importancia y están intercalados dentro del proceso productivo: por ejemplo el remache en los eslabones de las cadenas o la sección que fabrica por encargo (es algo habitual que las fábricas tengan una sección de pedidos especiales, y éstos no suelen estar tan objetivados, pero no modifica el carácter fabril del conjunto del establecimiento).


2) Los talleres del Riachuelo



La producción principal de este establecimiento eran los armazones de hierro y acero estructural. El régimen de trabajo era similar al de la sección calderería donde, disponiendo de fresadoras, punzadoras, remachadoras automáticas y otras máquinas se construían todo tipo de calderas, tanques para petróleo y artículos para frigoríficos. Aunque deberá ser confirmado, es posible que procesos parciales como el remachado o el punzado de las diferentes piezas fuera llevado a cabo por medio de máquinas, con una mínima intervención manual.
La  descripción del trafilado y  galvanizado de alambre nos muestra un proceso de trabajo mecanizado. El alambre crudo pasa por 600 bobinas o carreteles, dispuestas sobre 17 largos bancos, que lo van estirando y alisando al grosor deseado. Las máquinas que desarrollan este trabajo (“son de gran sencillez y marchan, puede decirse, solas”) fueron construidas en los mismos talleres de la cía.. Los rollos de alambre alisados eran conducidos, por medio de un guinche eléctrico, hasta un horno recocedor que les daba temple; luego eran sumergidos en un tanque-pozo de  alquitrán, luego  eran  retirados  y  escurridos sobre  un  plano  inclinado con desagüe para finalmente ser recocidos nuevamente durante 24 horas en el horno. La sección de galvanizado contaba con tres bancos de 60 bobinas similares a las del trafilado que "como éstas, han sido construidas en la casa y marchan automáticamente sin exigir más que el cuidado y la vigilancia de unos pocos operarios”. En 1892 Freisz y Cía. producía los diversos tipos de alambre que la fábrica de Cardini transformaba en resortes para camas u otros: en 1919 Vasena fabricaba el alambre y también contaba con las máquinas que lo cortaban y torcían para fabricar los resortes. Asimismo, los talleres Riachuelo tenían una sección para la fabricación de diversos modelos de clavos. Destaca la descripción del proceso de elaboración de los mismos, que es similar al que ya reprodujimos para el caso de 1891 que, como dijimos, se trata una máquina que recibía el alambre, lo cortaba a medida, les fabricaba cabeza y punta y los dejaba caer en cestas que eran conducidas a los tambores pulidores. También en el caso de los talleres del Riachuelo podemos sostener la hipótesis de la existencia del régimen de gran industria.


Conclusión



Hemos visto como en 1890 en los sectores más importantes y dinámicos de la rama imperaba la manufactura moderna, mientras que ya encontramos, aunque en forma marginal, producciones con características de gran industria. Para 1920 todas las fuentes relevadas hasta el momento señalan que en dos de los talleres de la empresa metargica más importante de la época la producción asumía la forma de gran industria. 
Esta imagen, que deberá ser ampliada en el devenir de la investigación futura comienza a sentar las bases necesarias para la comprensión de los fenómenos históricos de la relación capital-trabajo en la esfera de la metalurgia. Por lo tanto este trabajo redunda en un aporte para pensar con bases más sólidas los acontecimientos posteriores al período analizado: las transformaciones del sector en los años veinte y treinta del siglo XX deberán ser comprendidas a raíz de la trayectoria precedente de la rama y no más como sucesos disparados por causas de orden puramente exterior a ella. Eso lo demuestra el hecho de que las  empresas  más  importantes  desde  la  década  de  1930  en  adelante  se desarrollaron sobre la base de los establecimientos más dinámicos de fines del siglo XIX como es el caso de los talleres Vasena que fueron una de las piedras de toque del crecimiento de TAMET. He aquí un eslabón fundamental en la cadena evolutiva de una rama que unos creían perdido y otros, olvidado.

NOTAS
1Para un mayodetalle de las bases teóricas de este trabajo puedverse Marx, Karl: El Capital, El
proceso de producción del capital, xico, Siglo XXI, 2000; Kabat, Marina: "Lo que vendrá. Una crítica a Braverman..." y Sartelli, Eduardo: "Para comer una hamburguesa” en Razón y Revolución nº 7, Buenos Aires, verano de 2001.
2 GrandCobn, L.: "El trabajo en los albores de la industria metalúrgica argentina. 1880-1920",
ponencia, presentada en el Quinto Congreso Nacional de ASET, agosto de 2001 y del mismo autor: "De la Herrería al Taller Metalúrgico. Concentración y procesos de trabajo en la industria metalúrgica argentina 1870 y 1920" presentado en las VIII Jornadas de Historia Interescuelas Departamentos, Salta, 2001.
3 Véase por ejemplo la estadística que publica Adrián Patroni en 1896 (en García Costa, Víctor O.: Adrián
Patroni. y "Los Trabajadores en la Argentina", Buenos Aires, CEAL, 1984.. vol. 1.. páginas 114 a 120) de la Sociedad de Resistencia de Obreros Mecánicos, Fundidores y Anexos d28 establecimientometalúrgicos donde trabajaban ajustadores, fraguadores, carpinteros, fundidores, caldereros, remachadores y peones. Similares categorías aparecen en censos de 1907, 1808 y 1910 del Departamento Nacional del Trabajo (punteadores, ajustadores, fraguadores, machucadores, caldereros, mecánicos, fundadores, modelistas,. ajustadores, torneros, forjadores, mecánicos, herreros, carpinteros y aprendices).
4 El establecimiento de Schwarz era de los más importantes del rubro en la Capital Federal con un 9,60 %
de la fuerza de trabajo censada y un 8,72 % de la fuerza motriz. Los datos surgen de: República
Argentina: Segundo Censo Nacional, levantado el 10 dmayo de 1895, Buenos Aires, Taller Tipográfico de la Penitenciaría Nacional, 1898, tomo IV; Chueco Manuel C.- Los pioneers" de la industria nacional, tomo 11, Buenos Aires, Peuser, 1896; y Moorne: Las industrias fabriles en Buenos Aires, Buenos Aires, Librerie Franraise, 1892.
5 Allí la fabricaciódlomuebles se dividía en cuatro secciones: fundición y herrería, pinturería, fabricación de telas metálicas y taller mecánico. En la primera el metal era moldeado y elaborado en las formas finales, en la segunda era barnizado, en la tercera se fabricaban los diversos productos que
formaban parte del mueble (como los resortes los elásticos para colchones o los tapices) en el taller 
mecánico se construían y reparaban las máquinas y herramientas que utilizaba el resto de la fábrica. La información de este taller en Moorne, op. cit. , página 19Moorne, op. cit.
6 Moorne, op. cit., pág. 19
7 Moorne, op. cit.
8 "Establecimientometalúrgicos en la Capital de la República Argentina en 1825 y en 1907", Boletín de la UIA, nº 470, 15 febrero de 1908.
9 Massel, J. A., "Markets for Machinery and Machine Tools in Argentina", Special Agents Series, nº116, Department of Commerce, Bureau of Foreign anDomestic Commerce, WashingtonGoverment Printing Office, 1916.
10 Los datos de Vasena en el diario La Epoca, 10 de septiembre de 1918, pág. 4.
11 "Acero: en pos del autoabastecimiento” en La Ingeniería,  1939, 1976.